Ouija / Kommunikationsbräde

Häxans tavla, med bokstäver och siffror på, är bekant för nästan alla som antingen har handskats mycket med medialitet eller med skräckhistorier. Speciellt på grund av det senare har alfabetstavlan ett förvånansvärt dåligt rykte.

Andeskrivaren, det vanligaste namnet på ouijaboard, betraktas allmänt som en dörröppnare för ondska bland skräckfanatiker, eftersom det alltför ofta används i böcker och filmer av oerfarna och slarviga människor, som byggt upp en kuslig stämning, när de trycker på pekaren, för att vänta på sin kollektiva undergång. Häxbrädet var egentligen tänkt som ett salongspel – och säljs fortfarande av Hasbro-koncernen än idag.

Historia

 Ouija-styrelsens början

I slutet av 1800-talet hade entreprenören Elijah Bond idén att sälja ett bräde på vilket alfabetet var tryckt, inklusive en pekare. Han ville få denna idé patenterad och ansökte om patentskydd den 28 maj 1890. Datumet för utfärdandet av patentet var den 10 februari 1891 under US patent nr 446 054. Bond var en utbildad advokat, och förutom ledamot i denna styrelse, också skapare och utvecklare av andra objekt. Men än idag krediteras han främst för att ha uppfunnit Ouija-brädet, som till och med pryder baksidan av hans gravsten.

En anställd hos Elijah Bonds, William Fuld, köpte patentet 1892 och började tillverka och marknadsföra sina egna brädor under namnet ”Ouija”, som han också patenterade. Charles Kennard, vars företag ursprungligen tillverkade Fulds häxtavlor och där Fuld hade arbetat som målare tidigare, hävdade att han lärde sig termen ”ouija” när han använde tavlan och att det var ett gammalt egyptiskt ord som betyder ”lycka till”. När Fuld äntligen tog över produktionen av brädorna själv försökte han modifiera denna etymologiska grund och förklarade att namnet härstammar från en kombination av de franska och tyska orden för ”ja”.

Namnet Fuld nämndes redan i samma andetag som Ouija, när producenten reviderade sin berättelse igen, och hävdade att han själv uppfunnit alfabetstavlan. Men den konstanta ivern i styrelserna hos Fulds konkurrenter, ledde till att marknaden översvämmades av spelet, och pratbrädor hade en riktig storhetstid från 1920- till 1960-talet. Fram till sin död 1927 stämde Fuld många av dessa företag på grund av namnet och konceptet bakom ”hans” Ouijaboard. 1966 sålde slutligen Fulds arvingar hela verksamheten till Parker Brothers, som 25 år senare avstod produktlinjen till Hasbro, som fortfarande tar hand om alla tillhörande varumärken och patent. Cirka tio versioner av Ouija Board säljs för närvarande under olika namn.

Från spel till andeskrivare

 Ouija-brädet i händerna på andliga rörelser

Efter sin kommersiella introduktion av affärsmannen Elijah Bond betraktades Ouija-brädet initialt som ett enkelt salongspel, som inte hade något att göra med det ockulta. Det förändrades plötsligt, när den amerikanska spiritisten Pearl Curran populariserade användningen av häxbrädor vid seanser under första världskriget. På så sätt följde hon den metod som spiritualister, som var vanliga innan patenteringen av ouija-brädet gjordes, att använda upp- och nedvända glas på brädet. Liksom nu trodde anhängare av de andliga rörelserna, att de döda kan komma i kontakt med de levande via alfabetstavlan, och att en snabbare och mer oförfalskad kommunikation med världen bortom denna, kan ske på detta sätt, än till exempel med kanalisering.

Den ouijaboard, som spiritualister använder, motsvarar den för den kommersiella häxans bräda, även om vissa gör sina brädor själva eller åtminstone målar dem, för att skilja sig från leksaksversionen. Det är emellertid alltid en platt tavla med bokstäverna i det latinska skrivsystemet, siffrorna 0-9, orden ”Ja”, ”Nej” och ”Adjö”, tillsammans med olika symboler och grafik. Ibland visas ordet “hej” i en alfabetstavla, men denna variant är mindre vanlig. För kommunikation använder frågeställningarna en liten hjärtformad eller trekantig bit trä eller plast som kallas en planchette eller pekare. Deltagarna i en ouijaboard seans lägger sedan fingrarna löst på planchetten och den flyttas över brädet i lösa cirkulära rörelser för att formulera ord

Enligt speltillverkaren Hasbro, bör spelarna ställa frågor och vänta på ”vad planchetten stavar”. Dessa mycket allmänna regler utlöser magont i öppensinnade spiritualister, eftersom det i deras ögon finns olika regler som ska följas, när man kommunicerar med andeskrivaren. Under inga omständigheter bör du kontakta häxtavlan ensam, se till att alla inblandade är nyktra och mentalt stabila vid seansen, och aldrig avsluta konversationen utan att först välja fältet med avskedsfrasen. Regeluppsättningen i samband med alfabetstavlorna är så omfattande, att majoriteten av moderna spiritualister, till och med avråder från att använda brädet utan närvaro av ett erfaret medium, eller ockultist. Kristna grupper varnar också för de förmodligen sataniska träskivorna, som enligt deras rädsla kan öppna dörren till onda makter, genom otränade händer.

Fakta eller fiktion

Den vetenskapliga tolkningen av Ouija-fenomenet

Den vanliga förklaringen till funktionen för en häxbräda tillhandahålls av neurologi. Att bara tänka på, eller till och med observera en rörelse, bör leda till att motorikcentrat i hjärnan aktiveras, vilket i sin tur får musklerna att knappt uppfatta rörelsen i fråga . Så när deltagarna i seansen rör vid pekaren på ouija-brädet i väntan på en rörelse, utövar de tryck på dem, även om de inte vill,  med de minsta muskelrörelserna, och initierar därmed den förmodade spöklika kommunikationen. Eftersom detta är undermedvetna processer, kan de inblandade lätt få intrycket av att planchetten rör sig som av magi. En förklaring till de ofta mycket kontroversiella konversationerna som dokumenteras vid seanser är att ”meddelandena” från andevärlden härrör från ett komplext, dynamiskt gruppspel i förväntningarna, hos de enskilda deltagarna. Dessutom gillar skeptiker särskilt, att anklaga professionella andeskrivar-användare för att ha installerat magneter i sina plancetter, med vilka de leder sina ofta desperata kunder bedrägligt, och eventuellt tar mycket betalt vid sina möten. Vilken sida du slutligen tror på, beror helt på ditt eget sinne, men faktum är att myten om ouijaboard har fascinerat människor i mer än 125 år.